пятница, 10 мая 2013 г.

Осколки истории 4: Две стороны (части 1-2)

Рассказ, который ещё больше и ещё печальнее. Мне он нравится больше, чем все остальные.
Так уж сложились обстоятельства, что в него вплетены реально происходившие (в вымышленном мире) события, поэтому, во имя сюжетной логики, рассказ будет разорван на несколько частей.

В королевстве Элмореден располагалась Башня Слоновой Кости, учреждение, основным занятием которого было изучение магии. Маги Башни направляли все свои усилия на восстановление, изучение и улучшение магии древних гигантов. Их магическое мастерство достигло невиданных высот, и однажды их влияние в королевстве стало сравнимо с влиянием Императора Элморедена.

Среди магов Башни был один под именем Белет, сильнейший из магов и один из величайших гениев, когда-либо живших на земле. Магия гигантов так затянула его, что через некоторое время он познал почти все ее тайны. Однако, эта магия была проклята, и поэтому непригодна для людей. Амбициозность и жажда власти овладели Белетом. Встревоженные таким поворотом событий, маги Башни и верхушка королевского сословия решили объединить свои силы, чтобы избавиться от Белета. Но выполнить это было непросто - Белет был необыкновенно силен в искусстве темной магии.

В итоге у магов Башни Слоновой Кости не осталось выбора, и они использовали запрещенную черную магию, чтобы, подавив силу Белета, заманить его в ловушку и заточить в темницу в подвалах Башни. Но, несмотря на то, что его охраняли и воины, и маги, он все-таки сумел вырваться из магических и физических оков и сбежать. Он отправился на Остров Границы Ада, чтобы вернуть себе былую силу и продолжить захватывать земли.

Магическая ловушка, расставленная для Белета, привела к катаклизмам в южной части региона, ныне известной как Глудио. Земля была выжжена магией, и множество людей погибло, когда было произнесено заклинание. Королевство возложило всю вину на Белета, объявив его дьяволом в человеческом обличии.


Часть 1. Тысячелетняя тоска

Гном рассеяно осмотрел центральную площадь Глудина и ещё раз всё просчитал: «Так-с... либо я плыву на остров бесплатно, но трачу 560 аден на зелья, чтобы доплыть живым... Либо лечу туда за 18000 аден, но мгновенно... И за сэкономленное время смогу заработать... Да, заплатить выгодней...»
- Отправь меня на Говорящий Остров, уважаемая,- пробубнил он традиционную фразу.
Хранительница Врат улыбнулась и взмахнула руками.
Ноги гнома сами нашли дорогу на склад. «Гном гнома отыщет по-любому» - гласит пословица.
- Я так понимаю, Вы – Вилфорд, заведующий этим складом.
- Совершенно верно,- зав.складом поправил очки.
- Я прохожу Испытание Успешности и мне порекомендовали именно Вас...
- Тебе нужен Символ Здоровья? Эх, молодость-молодость... Когда-то я сам проходил это испытание. Я потом рассказывал своему другу Парману обо всём... Тысяча импов, не помню...
- Парман говорил, что Вы рассказывали про эльфийку, которое более тысячи лет.
- Ах да, точно,- Вилфорд чуть смутился,- Один момент!
Зав.складом отошел в дальний угол к своему рабочему столу и кряхтя достал из нижнего ящика что-то небольшое.
- Вот, возьми эту брошь. Я всё забываю отдать, некогда мне... Около церкви ты найдешь Лилит, ту самую эльфийку. Отдашь ей эту брошь...

- И что же делает гном в столь отдаленном углу мира, где не крутятся большие деньги?- удивлённо спросила Лилит.
- Я пришел к Вам за Символом Здоровья.
- Все вы, гномы – эгоисты... Думаете только о себе... У меня горе, а он тут за каким-то символом пришел.
- Горе?- удивлённо спросил гном, думая про себя «Что за взбалмошная эльфийка! Я тут время теряю, а она...»
- Как?! Ты даже не знаешь о моём горе? Я уже тысячу лет жду своего возлюбленного...
- Да, какое горе,- пробурчал гном, пытаясь определить по солнцу, сколько времени он уже потерял в денежном эквиваленте.
- Давным-давно, много лет назад...- эльфийка присела на пол и начала рассказывать.
Гном вздохнул, но понял, что он должен дослушать, иначе не видать ему Символа Здоровья, и, соответственно, Испытание Успешности будет провалено...



- Совет Старейшин постановил следующее... – разнёсся голос одного из Старейшин над центральной поляной, укрытой от солнца ветвями Материнского Древа.
Молодые эльфы слегка волновались. Кто знает, что на этот раз придумают Старейшины...
-... в составе официальной делегации, в качестве наших послов в Королевстве Элмореден...
- Элмореден? Это где?- удивленно спросил Теон.
- Глупенький,- улыбнулась я,- Это так люди назвали захваченные земли.
Теон не обижался. Да и как он мог обидеться, если я сразу же взяла его за руку.
-... вести из Башни Слоновой Кости – группа людских магов под руководством Старшего Профессора Белета успешно продвигается в изучении магии Гигантов...
- Магия Гигантов... Чего им, своей магии что ли мало?- пробурчал Теон.
- Ну смотри, вот ты бы хотел изучить какой-нибудь боевой приём древних воителей?
- Конечно!
- Ну вот!- улыбнулась я.

***

- Через месяц поедем в Элморденен или как его там, впрочем неважно. Главное, там твоя бабушка не будет пичкать нас своими пирожками из кельтиров,- сообщил мне Теон, когда я вышла на улицу.
- Месяц? Так долго?
- Старейшины долго и старательно отбирают кандидатуры.
- Значит у нас есть месяц на тренировки,- сказала я,- Пошли!
Теон поправил щит, висевший на спине, и осмотрелся.
- А может ну их, эти тренировки... Пошли на пляж?
- Тогда я устрою тебе тренировку по персональной программе,- прошептала я, прижавшись к его уху.
- Согласен,- улыбнулся Теон.

***

- Аааа!! Всё, сдаюсь!!- кричал Теон, в который раз не сумев увернуться от выпущенной мною холодной воды.
- Ты же говорил, что согласен,- усмехнулась я.
- Я немного о другом подумал,- смутился он.
«Все они такие, только об одном и думают!»- подумала я и вновь окатила его волной.
- А можешь на щит чуть-чуть плеснуть? Он что-то запачкался,- усмехнулся Теон, отжимая промокшую насквозь рубашку.
- Может снимешь одежду? Я костер разведу, посушим...

***

Мы уже почти дошли до моста, ведущего в деревню, как вдруг из-за дерева выпала какая-то фигура.
- Стой здесь,- сказал Теон, доставая меч на ходу.
- Что там?
- Кажется это эльф... Но я ни разу в жизни не видел его в Деревне...
- Смотри, у него на медальоне что-то написано... Но я не могу разобрать...
- Это Старый Язык, им пользовались наши предки ещё до раскола народа на светлых и тёмных. Надо отнести его в Храм, там разберутся, что к чему...

***

- Да, он просто выпал из-за дерева,- устало повторила я уже в двадцатый раз.
- Нет, при нём ничего не было, только медальон,- сказал Теон, перебив Старейшину, собиравшегося снова повторить вопрос.
- А что на нём написано? Вы смогли прочитать?- спросила я, садясь к изголовью кушетки.
- Согласно одному из вариантов прочтения Старого Языка, там написано «Крондиэль». Судя по всему, это имя.
И в этот миг он открыл глаза.
- Привет!- улыбнулась я.
- Оу... Безумно рад узреть такую красоту близ себя!
- Парень, ты, это, поосторожней,- подошёл Теон.
- Видимо, сие воплощенье грации – ваша дама сердца? Что ж, прошу простить меня, я ни в коей мере не покушался...
- А как тебя зовут?- спросила я, заинтересовавшись.
- Имя моё, о прелестная...- произнёс он и задумался,- О, горе мне, горе! Позабыл своё я имя, что за напасть...
- На тебе был,- произнёс Старейшина, протягивая медальон,- Что там написано?
- Признаюсь, первый раз вижу сию вещицу. А написано там золотом по серебру «Крондиэль», что означает Сын Облака.
- Красивое имя,- улыбнулась я.
- Ну что ж, никто не знает о красоте более, чем воплощенье красоты. Так тому и быть, пусть это имя будет моим.
- Хм... Крондиэль, а ты откуда? Как оказался тут?- спросил Старейшина.
- К моему великому сожалению, память отказывается давать мне ответ на сей вопрос. Но я вижу, что вы такие же эльфы, как и я. Посему я прошу права пожить в вашей Деревне некоторое время, пока не вспомню, где мой родимый дом расположен.

***

Теон хмуро смотрел, как я расставляю на столе три тарелки с завтраком.
- Может, не стоило приглашать его к нам?
- Ну потерпи, всё равно мы скоро уедем, он за домом присмотрит. Теончик, не ревнуй,- сказала я, чмокнув его в макушку.
- Новый день приветствует вас лучами восходящего солнца, и я присоединяюсь к ним в пожелании вам доброго утра!- произнес Крондиэль, появляясь в дверном проёме.
- Садись уже, поэт...- усмехнулся Теон.
- О, этот запах... Такое ощущение, что я готов съесть всё, что приготовила хозяйка-мастерица, если всё будет обладать столь аппетитным ароматом.
Я слегка покраснела и принялась за свою порцию. Теон незаметно вздохнул и, спрятав злобный взгляд, погрузился в процесс поглощения пищи.

***

- А вот тут у нас проходят тренировки воинов. Кстати, ты воин или маг?
- Я совершенно ничего не помню... Возможно, если я попробую взять оружие, то, быть может, тело вспомнит прошлые умения...
- Бери меч, попробуем.
Теон протянул Крондиэлю учебный меч и себе взял такой же.
- Готов?
- Я, право, неуверен, но...- договорить он не успел, так как на него обрушился меч Теона.
В последний миг меч в руках Крондиэля принял нужное положение.
- Ха, ты стоишь точно как в учебниках! Та самая позиция «блок верхнего правого рубящего удара», которая у меня плохо получается!
- Мне почему-то кажется, что мои руки способны вспомнить что-то ещё... Будь так любезен, нанеси ещё пару ударов...
- Да без проблем.
Боковой удар, нижний, верхний ложный, нижний ложный. Внезапно, Крондиэль перешёл в наступление. Его меч помчался, рассекая воздух, к левому уху Теона. Только тот выставил свой меч в «блок верхнего левого рубящего удара», как раздался легкий щелчок и меч Крондиэля вонзился в левую ногу Теона.
Теон очень удивился.
- Научишь?
- О, Ева! Имп меня подери! Теон, у тебя же кровь идёт! Прими мои глубочайшие изви...
- Ха, точно кровь! Надо чем-нибудь остановить,- Теон зажал рану рукой и начал осматривать помещение на предмет средств первой помощи.
В это время Крондиэль подошёл ближе к ране.
- Признаюсь, мне почему-то кажется, что в моих силах исцелить, но я не совсем уверен...
Он закрыл глаза и начал водить руками над раной. Казалось, он перебирает все движения, которые помнит.
«Хмм... вот это движение очень похоже на то, как темные восстанавливают магическую силу...»
И вот Крондиэль свёл руки перед собой, под ним появилась гексаграмма Света и в тот же миг раненую ногу пронзили лучи, наполненные Светлой магией.
- Ого, да это же Очищение! Так ты лекарь?
- Видимо да, но я ещё не до конца уверен в своих силах...
- Но откуда лекарь знает такой отличный боевой приём?
- Я... я в смятении...
- Ладно, теперь мы хоть знаем, что ты лекарь,- улыбнулся Теон,- Давай Походку Ветра и пойдём домой, обрадуем Лилит хорошей новостью.

***

- Отъезд уже через неделю, Лиля, ты собрала вещи?
- Конечно, мне много не надо – посох да одежду.
- Я не уверен, правильно ли мы поступили, взяв Крондиэля с собой... Ходят слухи, что у этих из Слоновой Башни какие-то проблемы...
- Думаю да, тут ему смысла нет оставаться. Да и вообще, с Кронди за спиной как-то поспокойней,- улыбнулась я.
- Ах, он уже «Кронди»?!- повёл бровью Теон.
- Не волнуйся, ты всё равно для меня самый лучший, я люблю только тебя...
Стук в дверь отвлек меня от поцелуя.
- Теон, Лиля, открывайте!- раздался знакомый голос.
- Баэнедес!- радостно воскликнул Теон, открывая дверь,- Сколько вёсен прошло, друг!
- А как ты нас нашёл?- спросила я старого друга.
В дом вошёл улыбающийся эльф с шрамом поперёк левого глаза.
- Спросил у стражников, где тут живёт самая необузданная парочка, они показали на ваш дом. Кстати, почему я не слышу топота детских ножек?
- Баэн, ты уезжал два месяца назад, какие дети, ты что?- рассмеялся Теон.
- Нет детей, значит?- искренне огорчился тот.
- Пока нет,- неопределённо ответила я.
- А это тогда кто?- он разоблачающее ткнул пальцем во входящего Крондиэля,- Взрослый у вас сынок, молодцы! И когда только успели?
- Прошу прощения, боюсь, я не совсем улавливаю нить разго...
Крондиэль не успел договорить, так как мы трое громко рассмеялись.
- Крондиэль, Баэнедес, знакомьтесь,- сквозь смех произнёс Теон.
- Почту за честь сие знакомство, храни Ева твой путь,- поклонился Крондиэль.
- Благодарю. Мой дом – твой дом,- поклонился в ответ Баэнедес.
Мы с Теоном удивленно уставились на него.
- Баэн, а ты откуда заразился этим?
- Это стандартные правила этикета из Старых Времён, до раскола народа. Я как раз записался на специальные курсы, чтоб легче было кадрить красавиц,- сказал он и подмигнул Крондиэлю,- Ну как улов? Скольких подцепил?
- Простите, сударь, но что вы имеете в виду под словом «кадрить»?
Баэн уставился на него, будучи уверенным, что тот шутит. Однако, Крондиэль действительно терпеливо ждал ответа.
- Эмм... кадрить – это... ну... заинтересовывать девушек собой...
- Премного благодарен. Кстати, позвольте полюбопытствовать, что это за Старые Времена?
- Так называется вся история нашего народа до того момента, как один из Храмовых Рыцарей, попав под влияние Тьмы, устроил восстание, жестоко уничтожил Старейшин и увёл за собой почти половину народа. Так появились несчастные Темные эльфы.
- А почему «несчастные»?
- Они боятся, что мы хотим их убить. И потому всячески стараются уничтожать нас. А мы просто хотим им добра. Хотим отрыть им глаза на Свет, забрав Тьму из их сердец.
Пару минут Крондиэль обдумывал услышанное. Казалось, он что-то вспоминал.
- Это просто невероятно. Столько времени прошло. Как я мог перенестись из тех времён? Почему Ева сотворила со мной такое? Во имя чего?
- Ты о чём, парень?- удивился Баэн.
- Я там был. Я отчетливо помню, как Бледный убил Старейшин. Почему-то воспоминания построены так, будто я стоял рядом, рядом со Старейшинами.
- Бледный? Это кто?- спросил Баэн.
Теон вздохнул и закрыл глаза.
- Это тот самый Храмовый Рыцарь. Его имя предано анафеме и должно быть стерто из истории, как имя предателя.
- А почему я об этом ничего не знаю?- удивилась Лилит.
- Потому что только Храмовые Рыцари обязаны нести в себе воспоминания об этом. По понятным причинам.
- Это я удачно приехал,- усмехнулся Баэнедес,- Сколько всего интересного узнать можно!

***

- Баэн, оставляем дом на тебя, береги его,- сказала я, чмокнув его на прощанье.
- Не скучай, старина,- Теон пожал ему руку.
- Храни очаг сей, друг мой,- поклонился Крондиэль.

- Ну надо же, они пригнали ездовых драконов,- удивилась я.
- Пешком было бы очень долго и нудно. А так – сели в карету и поехали,- ответил Теон.
- Кареты? Мы поедем в каретах?- обрадовалась я.
- Говорят, что да, будут кареты.
- Смотри! Человеки!!- я по-детски взвизгнула.
- Ммм... да, они странно выглядят, но они наши союзники и мы едем им помогать.
- А я то уж грешным делом испугался, что я единственный, кто видит представителей сего народа впервые в жизни,- пробормотал Крондиэль, следуя за нами.

Судя по лицам человеков, они видели эльфов впервые в жизни. Мы подошли к ним. Один, видимо, главный, подошел к нам и произнёс что-то непонятное.
- Эмм... Лиля, ты их понимаешь?
- Нет...
Человек огорченно почесал в затылке.
И тут Крондиэль что-то произнес на этом же языке.
Человек обрадовался и ответил.
После непродолжительного разговора, с улыбками и, видимо, шутками, человек попрощался с нами и пошел дальше.
- Собственно, сие чудо и является нашей каретой,- Крондиэль указал на телегу, в которую был запряжен ездовой дракон.
- А о чем вы с ним говорили?- спросила я, когда наша «карета» тронулась.
- Я поинтересовался у того воина, как обстоят дела в упоминавшейся Башне Слоновой Кости.
- Зачем спрашивать у воина про дела магов?- удивился Теон.
- Порой непредвзятое мнение того, кто абсолютно не разбирается в вопросе, дает более полную картину происходящего. В частности, стало известно, что достопочтимый маг Белет «чагой-то перемудрил со своими магиями и совсем с ума свихнулся, мертвяков оживлять начал и друзей своих мертвякам тем скармливать почём зря».
- Ну... да... Старейшины что-то говорили, что Белет сильно углубился в изучение Магии Гигантов и «недоступные знания поработили его разум»,- задумчиво произнёс Теон.
- Кстати, а откуда ты знаешь их язык?
- Увы, я не имею ни малейшего представления об этом. Когда он начал говорить, я внезапно понял, что его речь мне доступна и понятна. Он, между прочим, заверил меня, что у меня произношение «совсем как у профессоров», хотя я был уверен, что пару дифтонгов выговариваю не совсем верно... Пожалуй, я вздремну, друзья мои. Вверяю вам своё бесконтрольное тело...

- Странный он,- сказал Теон, когда Крондиэль уснул.
- Мы уже месяц его знаем, и ты только что обнаружил, что он странный?
- Помнишь, я рассказывал, как мы обнаружили, что он лекарь...
- Да, ты сказал, что споткнулся об меч и порезался...
- На самом деле всё было не так. Я предложил ему сразиться на учебных мечах. Его защитные стойки были идеальны. А потом он провел приём, который во многих книгах упоминается как утерянный и забытый.
- Но... Как лекарь мог нанести кровоточащую рану рыцарю?
- То-то и оно... Причём, он сам не понимал, как он сделал это приём. Как будто тело само, за него сделало это.
- Ну не знаю. Всё равно он хороший,- сказала я и придвинулась ближе к плечу Теона.
- Да, я почему-то верю, что пока он рядом, с нами ничего не случится.

***

- Что ж, мы, судя по всему, прибыли в пункт назначения. Полагаю, сие прекрасное сооружение и есть упоминавшаяся Башня Слоновой Кости.
- Точно. А что это там внизу такое под ней?- спросила я.
- Похоже на кратер, будто что-то взорвалось...- задумчиво ответил Теон.
- Предлагаю подойти и посмотреть, быть может будет интересно.

- Ой, мама, храни меня Ева!- воскликнула я.
- Да, здесь необычайно сильны эманации темной магии. И мне прочему-то кажется, что скоро случится сильный всплеск. Достопочтимый Белет что-то готовит...
- Предлагаю присоединиться к остальным пришедшим сюда,- Теон кивнул в сторону большой толпы из людей и эльфов.
- Теон, это же так ужасно... Зачем человеки используют темную магию?
- Ну я-то точно не могу знать...
- Мы должны остановить это!
- Мы за этим и приехали сюда...
- Нет!! Я придумала! Как только тут всё закончится, мы переселимся на родину человеков и будем обучать их светлой магии, чтобы они не поддались темной. По крайней мере, я точно так сделаю. А ты, Теон?
- С тобой хоть на край света.

***

- Смотрите! Белет что-то колдует!!- раздался крик какого-то воина.
- Пятый круг темной магии, всем приготовиться! Противодействие по экспоненте! Копить эманации!- кричали маги.
- Что-то непонятное кричат эти маги,- пробормотала я.
- Смею предположить, что достопочтимые маги пытаются предупредить нас, что сейчас произойдет нечто стра...
Глухой удар. Меня сбило с ног...



- Очнувшись, я обнаружила себя лежащей в огромной куче тел. И никого вокруг не было. Всё было усеяно мертвыми телами. В моей голове тогда звучали слова Теона «С тобой хоть на край света». И я знала, что он исполнит обещание. И пришла сюда. Прошло уже более тысячи лет, но я верю, что, если он жив, то он придёт сюда, и мы будем вместе с ним оберегать человеков от темной магии.
Гном вздохнул и промокнул угол глаза платком.
- Мой отец погиб в том сражении... Я... Извини, что был так груб с тобой. Твой рассказ что-то затронул глубоко во мне... Не знаю... Так странно... Я даже вспомнил, как звали мою первую любовь... Спасибо тебе, Лилит. Могу ли я как-нибудь отблагодарить тебя?
- Мне достаточно и того, что ты выслушал меня.
- Кстати, Вилфорд просил передать тебе эту брошь.
- Ах да, точно, а я всё думала, где я её потеряла! Спасибо, вот тебе Эльфийская Печать, она вполне подходит на роль Символа Здоровья.
- Благодарю тебя, Лилит.
- Кстати, мне недавно сообщили, что в Глудине появился эльф, похожий по описанию на Теона, я бы сама слетала, но я должна ждать его тут, как мы договаривались.
- Мне не сложно. Может хотя бы так я смогу отблагодарить тебя за то, что ты тронула мою старую гномью душу, заросшую деньгами.

«Ну вот, если и этот эльф с шрамом на глазу ничего не знает о Теоне, то я даже не знаю, что и делать... Больше в Глудине эльфов нету... Не темных же спрашивать, в конце концов»
- Добрый день, эльф.
- И тебе всего, гном.
- Не знакомо ли тебе имя «Теон»?
- Как ты сказал? Теон?- эльф вздрогнул,- Я очень хорошо знал его. Он обучил меня воинскому ремеслу, он был мне как старший брат. Жаль, его возлюбленная погибла, ему было так тяжело без неё.
- Как погибла? Ты имеешь в виду Лилит?
- Ты знаешь Лилит?- эльф удивился ещё сильнее.
- Я как раз по её просьбе спрашиваю тут всех эльфов, не знает ли кто про Теона. Она слышала, что тут появился эльф, похожий по описанию на...
- Стой-стой-стой!!! Лилит жива??!?!
- Да, она уже тысячу лет живёт на Говорящем Острове, ждёт Теона.
Эльф бессильно выругался и закрыл лицо руками.
- Нет, это невозможно...
- А ты можешь как-нибудь связаться Теоном, чтобы он узнал... Лилит вот письмо передать просила...
- Увы, пару лет назад Теон отправился к Праматери Еве... Я сам отвозил его тело в родную Деревню, чтобы похоронить его под корнями Материнского Древа...
- Жалко Лилит... Она только-только обнадёжилась... Куда теперь это письмо...
- Знаешь, Теон в последние годы своей жизни начал вести дневник, куда записывал стихи и песни, посвящённые ей... Он так старался убить время, чтобы поскорее умереть и встретиться с любимой... Наверное, стоит отнести ей этот дневник... Пожалуйста, гном, передай...
- Конечно, я отнесу.
- Да, это всё, что мы может сделать для Теона...
Они постояли несколько минут молча. Каждый думал о своём.
- Ну, я пойду... Удачи тебе, эльф.
- И тебе всего, гном. Передай Лилит, что Баэнедес навестит её.
- Баэнедес... Да, она упоминала это имя...
- Это я.

- Дневник? Как? Теон умер? Я...
Лилит уткнулась в плечо гному и заплакала.
- Вот, тут, это, дневник его, Баэнедес передал...
Вытерев слёзы, Лилит удивлённо посмотрела на гнома.
- Баэнедес? Весельчак Баэн тут?
- Обещал навестить тебя...
- Спасибо большое, гном,- всхлипнула Лилит.



Часть 2. Шахматы.

Бледный оглядел усеянную трупами Площадь и подошел к телу Хвости.
- Я выполню твою просьбу. Я спасу наш народ. Даже если они этого не хотят...
- Собирайте родню, мы уходим! Тут опасно, деревня неправильно построена, отражать набеги невозможно!
Когда последний из них покинул город, одно из тел зашевелилось...
- Чтоб вы все заживо гнили под землей, Тьма вас побери!- прошептал Старейшина, перед тем, как потерять сознание...

Старый человек вышел на центральную площадь Деревни Эльфов. Перешагивая через многочисленные могилы, подошёл к Материнскому Древу, провёл рукой по коре. Закрыл глаза, вдохнул воздух.
- Выжившие давно ушли... Хорошо... Никто не помешает...
Открыл глаза и направился к ближайшему кургану, доставая из заплечного мешка небольшую лопату.

Старик сидел, прислонившись к Материнскому Древу и, закрыв глаза, слушал, как его верные остроухие зомби выкапывают остроухие трупы из могил. Спустя некоторое время он зевнул и открыл глаза. Трупы были выложены пентаграммой вокруг Материнского Древа. Те же немногие из трупов, которым «повезло» вернуться к «жизни» в виде зомби, тупо стояли и переминались с ноги на ногу. Он поднялся и шутливо обратился к Древу:
- Ты, наверное, помнишь, что именно тут меня и обучили секрету эльфийского бессмертия... Ну что ж, я немного модифицировал заклинание... Теперь я смогу жить вечно!
Старик вышел за пределы пентаграммы и велел своим зомби лечь вокруг Древа.
- Ты всё равно проиграешь. Тьма исчезнет из этого мира,- раздался голос в его голове.
- Ха-ха, полено заговорило!
Старик расставил кристаллы по углам звезды и, достав свою книгу, начал громко нараспев читать заклинание...
Из Древа вылетел мощный поток магической силы, такой, что старик потерял сознание...



Даспарион открыл глаза и обнаружил, что совершенно не ощущает своего тела.
- Смотри же!- сказал ему тот же голос.
Его внимание сконцентрировалось на двух эльфятах. Мальчик и девочка о чём-то увлечённо говорили. Ветер доносил обрывки фраз...
- ...бедные человеки...- говорила она.
- ...нам какое дело?..
- ...а давай поклянёмся...
- ... ума сошла...
- ...ну Теон...
Даспарион демонстративно пожал плечами.
- И что тут такого?
- А то, что они – Теон и Лилит, только что поклялись, что, когда вырастут, переедут жить в деревню людей и будут там всех обучать Светлой магии, при этом защищая всех от Темной.
- Ты хочешь сказать, что они будут с младых лет заставлять всех людей забыть силу Тьмы?
- Вот именно!- казалось, Древо гордилось этими эльфятами,- Впрочем, это случится не сейчас, а через много поколений. Но для меня это – всего лишь миг...
- НЕЕЕЕТ!!!!!- закричал Даспарион.



Старик поднялся с земли и осмотрел пентаграмму из трупов. Вроде всё на месте.
- Тьма не должна исчезнуть, иначе нарушится Великое Равновесие и мир погибнет...
- Чушь! Мир не погибнет без какой-то там Тьмы!
У старика не было ни сил, ни возможностей хоть как-то спасти мир от обезумевшего Древа. Но он знал, у кого есть и то, и другое...
Он подошел к Древу и достал свой ритуальный искривлённый кинжал из обсидиана. Провёл остриём по ладони и бросил несколько капель крови на кору Древа. Чёрная кровь почти бессмертного некроманта вспыхнула и загорелась. Он произнёс слова, от которых пентаграмма трупов засветилась, и Древо начало преображаться под действием силы Тьмы.
Даспарион прислонился грудью к дереву и вонзил кинжал себе в сердце. На последних ударах сердца он успел произнести:
- Взываю к тебе, о Творец и Разрушитель, Грен Каин, отец наш...



-... они уничтожат Тьму и мир погибнет.
Голос замолк. Грен почесал небритый подбородок и высморкался на пол.
- Дура Эйнхазад, опять что-то намудрила со своими светлыми...,- пробормотал он,- Надо срочно что-то делать.
Он встал с кровати, отряхнул одежду и перенёсся в Зал Собраний.
Там никого не было. Он подошёл к колоколу, что стоял в самом центре Зала и пнул его. Раздался мелодичный звон.
Грен скривил лицо – запахло горелым.
- Здравствуй, отец,- произнёс Паагрио, садясь за Стол Переговоров.
- Привет, сын.
Шиллен села рядом с огненным, не проронив ни слова.
Запахло свежевспаханной землёй.
- Привет, пап,- Мафр села рядом с Шиллен, с другой стороны от Паагрио.
- Привет.
Откуда-то потянуло сквозняком.
- Я не опоздал?- раздался бодрый голос.
- Привет, Сэйя.
Парень сел рядом с Паагрио.
На кресле рядом с Мафр из ниоткуда появилась Ева. Легкий кивок, осторожный взгляд по сторонам.
- И что же случилось на этот раз?- раздался голос, полный спокойствия и умиротворения.
- Я тоже рад видеть тебя, радость моя,- ухмыльнулся Грен,- Присаживайся. К тебе у меня отдельный разговор.
- Случилось что-то важное?- спросил Пылающий.
- Да так, мелочи. Мир скоро погибнет,- Грен демонстративно начал ковыряться в зубах.
- Ой,- пискнула Ева.
- Что за чушь ты несёшь?- всё таким же нежным и ласковым голосом спросила Эйнхазад.
- Обычную такую чушь, вот, два кармана принёс...
- Пап, в чём дело?- спросила Мафр.
Грен откинулся на спинку кресла и воспроизвёл сообщение от Даспариона.
- И как смог обычный человек...- начал спрашивать Сейя.
- Не такой уж он и обычный,- тихим спокойным голом произнесла Шиллен, смотря на крышку стола,- Это он научил эльфов Тёмной магии...
- Да знаю я!- воскликнул Летящий.
- ... и получил от них секрет эльфийского бессмертия,- как ни в чём не бывало продолжала старшая дочь,- Он стал величайшим некромантом за всю историю мира.
Шиллен закрыла глаза и погрузилась в мысли... На её лице изобразилось удивление...
- Занятно... взять энергию мёртвых эльфов, умертвить Материнское Древо своей чёрной кровью, прибавить эманации его страдания к той силе... да, интересно...
- Да, я почувствовал от его сообщения ауру светлых эльфов.
- А угроза действительно реальна. Если во всём мире исчезнет Тёмная магия – исчезнет и сама Тьма, то есть...- начала Эйнхазад.
- То есть исчезну я,- закончил Грен,- А мне бы этого не хотелось.
- И что нам делать?- спросила Ева.
- А что, если этих светлоу... светлых эльфов,- поправился Паагрио,- просто разлучить. Ещё до их рождения. У нас же ещё есть время?
- Да, у нас есть ещё много эльфопоколений впереди, но мешкать не стоит,- ответила Мафр.
- И как же их разлучить?- спросила Эйнхазад.
- А надо ли их разлучать?- ухмыльнулся Грен.
Все удивлённо посмотрели на него.
- Сейчас мы по крайней мере знаем, от кого именно исходит угроза. А если мы их разлучим, всё равно какие-нибудь другие эльфята, но уже неизвестные нам, займутся тем же самым. Значит надо действовать в самый последний момент, когда уже точно будет известно, что эта миссия не успеет перепасть ни на кого другого...
- И что ты вообще предлагаешь?- удивлённо спросила Мафр.
- Солнце моё, не хочешь ли ты помочь нашей милой дочурке заняться селекцией?- невинно спросил Грен у своей жены.
Эйнхазад удивлённо подняла бровь.
- Есть у меня такая идейка... Думаю, Шиллен она тоже понравится, как-никак очередной виток борьбы её свежеобретённого народа со светлыми... Пока я летел сюда, я придумал маленький, но интересный план... И успел сделать небольшие приготовления... А теперь, душа моя, расскажи нам о рецессивных генах...



- Тар, ты рехнулся! Ты понимаешь, что это значит?
- Тихо, Ксо, а то нас с лекции выгонят!
- ...рецессивные гены. С приблизительной достоверностью можно считать: если потомок проявляет характеристику, которой не было ни у одного из родителей, то эта характеристика определяется рецессивным геном. Например, если у обоих родителей темные глаза или мочки носа, а у щенка они светлые, значит, у обоих родителей был предок с рецессивным геном, определяющим такой признак, и они этот ген унаследовали. При сведении этих кельтиров в пару гены сошлись вместе - в результате темноглазые родители дали светлоглазого потомка...- всё так же мерно бормотал преподаватель.
- Ксо, если ты мне не веришь, проведи расчеты сам...
- Да я верю тебе, Тар... Не первый год списываю у тебя... Просто не может быть, что до тебя никто не высчитывал...
- Ещё как может! Вот тебе же такая мысль даже в голову бы не пришла. Неужели ты думаешь, что «там»,- он указал пальцем вверх,- сидят люди умнее?
Ксорфиндель усмехнулся и ещё раз глянул на расчёты. Всё просто и понятно. Вот средний генотип тёмного. Вот участок хромосомы, отвечающий за цвет кожи. Всё как у кельтиров: темный цвет – доминантный признак, светлый – рецессивный. Да, доминанта наследуется с намного более высокой вероятностью. И, совсем как у кельтиров, есть шанс, что, по какому-то из признаков, от обоих родителей потомку поступят рецессивные гены. Всё просто. Это понимал даже он сам, разбиравшийся в генетике на уровне «у кого больше, тот и спаривается». В расчётах Тарнигуэля, разумеется, ни одной ошибки. Всё безупречно верно. И только вывод, научно доказанный, безупречно точный, казался полной нелепицей...
- Пойми, Ксо, я понимаю, что это бред, что такого быть не может... Но я не могу найти ошибку в своих расчётах...
- Ладно, забей, пошли после занятий в «У бездны»?
- В бар? Я?
- Да ладно, пошли!
- Это кто там мешает мне урок вести?- возмутился преподаватель,- Ксорфиндель, Тарнигуэль, вон из кабинета! Завтра с родителями к директору

***

Мастер Тарнигуэль, заслуженный акушер, образцовый семьянин, порядочный муж, отец двоих детей, был в состоянии полного морального шока. Ребёнок, которому он только что помог появиться на свет, был вполне нормальным. Кричал, как и все младенцы, хотел к маме. На первый взгляд, он был абсолютно здоров. Впрочем, как выяснилось позже, он действительно был абсолютно здоров. И всё же, была одна маленькая деталь, которая повергла в предобморочное состояние бывалого врача, который много чего повидал в своей больнице, расположенной прямо за храмом Шиллен.
Новорождённый мальчик по цвету кожи был чистокровным светлым эльфом.
- Мы. Здесь. Всё. В. Порядке,- раздался бесцветный безликий голос.
- Хвала Шиллен, вы тут!- воскликнул Тарнигуэль,- Это же просто чудо какое-то!
Один из пришедших Жрецов Бездны, Кектинон, подошёл к матери, лежащей на столе и спросил:
- Как. Вы. Его. Назовёте?
И, не дожидаясь ответа, достал из кармана медальон.
- Крондерон...- ответил за неё отец новорождённого, борясь с пересохшим от удивления горлом.
Кектинон надел медальон на младенца и все Жрецы бесшумно покинули помещение.
Тарнигуэль посмотрел на медальон – на нём, золотом по серебру было написано имя «Крондерон».
Впрочем, это был язык, использовавшийся до Раскола, а он, как известно, допускал небольшие разночтения. И, если представить, что вот этот крючок принадлежит другой букве, то имя читалось чуть по-другому: «Крондиэль».

***

- Тётя Ундриас, а почему я изучаю магию и светлых и тёмных эльфов, а все мои друзья, только нашу родную, тёмную?
- Кронди, малыш, я же уже объясняла тебе. Это только потому, что они не могут изучить магию светлых...
- Но зачем мне их мерзкая магия?
- Никогда не знаешь, что пригодится,- Жрица Бездны подмигнула светлокожему тёмному эльфёнку.
- Ну ладно. Тогда повтори, пожалуйста, заклинание Стремительность, а то мне кажется, что я его неправильно делаю...
- Почему тебе так кажется?
- Ну, оно же должно повышать мою реакцию, чтоб я быстрее уворачивался от атак, а я всё равно не всегда успеваю...
- Повторяй за мной: «Амендо Касде...»

***

Картия и Кектинон, Жрецы Бездны, молча стояли у входа в храм Шиллен. Но их молчание было лишь видимостью. Жрецы могли общаться с помощью мыслей...
- Знаешь, Картия, я недавно нашёл записи двух человеческих магов. Просто поразительно, что в них описаны именно те заклинания, которых нам не хватало для полного обучения Крондерона. Дух Берсерка, Спешка, Тело Аватары, Святое Орудие, Мощь Небес, Массовое Воскрешение... Даже подозрительно как-то...
- Быть может, Шиллен благоволит нашему делу...



- Ага, как же... Шиллен, да, конечо,- усмехнулся Грен Каин,- Это просто чьи-то «небольшие приготовления»...



- Итак, мы на самом дне Школы Темных Искусств,- сказал Кектинон, методично усыпляя всю огромную толпу из скелетов и пауков, прицепившихся к ним от самого входа.
- Подлечи меня разок,- сказал он, когда в зале из бодрствующих остались только он и Крондерон.
Парень послушно выполнил просьбу.
- Отлично. Теперь, когда они проснутся, они кинутся на тебя. У тебя есть минута, пока они не проснулись,- Кектинон встал в угол, облокотился на стену и сложил руки на груди.
Когда паника прошла, Крондерон вспомнил всё, чему его учили. Наложил на себя заклинания, ускоряющие и усиливающие магию.
Забежал в середину толпы, Массовое Замедление, Ядовитое Облако. Потом переключился на себя – Мощь, Щит, Стремительность для уворота, Спешка для скорости атаки, Фокусировка, Меткость, Шёпот Смерти, Ярость Вампира, Святое Оружие, Дух Берсерка... Пауки начали просыпаться... Он достал кинжал и начал их методично уничтожать... но вдруг проснулись все остальные одновременно... Упокой и Реквием заставили сотню скелетов успокоиться... а пауков уже немного осталось...
Кектинон кивнул и достал из кармана Свиток Побега: «Скоро обед, поторопись».
Внезапно Крондерон понял, что он просто не справится с такой толпой, если будет просто тупо махать ножом... И тут он вспомнил, как тренировались его друзья, которые решили научиться мастерски владеть кинжалом... О, чудо! У него получился Смертельный Удар! На следующем пауке он испробовал удар Жало... Боевое заклинание Смятение – и паук бросился грызть соседнего паука...

***

- Ты опоздал, обед уже закончился,- произнёс Кектинон, при виде упавшего на пол окровавленного тела,- Ты ведь уже понял свою главную ошибку?
- Да, мне надо было убивать их магией. Массовой магией. Пылающий Круг, Буря или Большой Всплеск.
- Отлично. Твоя порция на кухне.

***

- Кектинон говорил, ты неплохо управляешься с оружием,- произнёс Каррод.
- Ну... есть немного...
- Показывай на манекене...

- Однако...- удивился кузнец, глядя, как парень с легкостью меняет стили боя... То он втыкает кинжальные удары, то наносит Мощный Удар мечом.
- А что это за мечи там у вас на столе валяются?
- Где?
- Ну вот эти...,- Крондерон подошёл к столу и указал рукой на два меча, которые лежали строго параллельно друг другу.
- О, это парные мечи. Учебные.
- Парные? Просто два меча...
- Не угадал. Попробуй взять.
Крондерон отложил кинжал в сторону и протянул руку к одному из мечей. Взял его в руку и попытался поднять. Безуспешно.
- Что за?!
- Ты должен взять сразу оба. Это во-первых. И ты должен понять, что это не два отдельных меча – это одно цельное оружие в виде двух мечей. Это во-вторых.
Крондерон последовал совету. Мечи радостно легли ему в руки. И тут он почувствовал... Что-то рвалось из него прочь, наружу... Какая-то яростная энергия, способная разрушать миры... Казалось, он мог прямо сейчас пойти и вырубить всё население Школы Темных Искусств голыми руками... «Да, точно! Прямо сейчас пойду и сделаю!»...
Очнулся он лежащим в углу комнаты.
- Ты в порядке?- спросил Каррод.
- Эмм... а что со мной было?
- Я догадываюсь, что с тобой было, но мне интересно послушать твоё мнение,- улыбнулся кузнец.
- Ну... не знаю... такое чувство... всемогущности... даже не знаю, как по-другому сказать... и я решил очистить Школу...
Каррод рассмеялся. А потом сразу погрустнел.
- Это называется Синдром Танцующего. Ты ведь знаешь о Танцующих-С-Клинками?
- Танцоры? Слышал, конечно.
- Хм, теперь их так называют? Ну да ладно. В общем. Когда из двух мечей делается пара, в них помещается особая магия, которая взывает к самой Сути Тьмы, увеличивая силу держащего мечи. Но только Танцующий может эту силу почувствовать и управлять ею. В частности, передать её другим с помощью танца. Но тут нужно быть очень осторожным, так как каждый танец слегка передвигает Танцора на тот свет. Совсем чуть-чуть, но всё равно надо быть внимательным и осторожным...
- Тут на клинках вырезаны имена... Каррод и...
Каррод вырвал клинки из рук Крондерона.
- Она... Просто будь внимателен и осторожен, когда держишь парные мечи. А ещё лучше даже не прикасайся к ним...
- Почему? Что случилось?
- Это долгая и грустная история, тебе о ней лучше не знать...

***

- Кектинон, а как ты узнал, что надо дать именно этот амулет?
- Очень просто – в тот день я нашёл его прямо на статуе Шиллен. Хотя там его не должно было быть. Я понял, что это Знак.
- А если бы она выбрала другое имя?
- Ты сомневаешься в Шиллен, Картия?
- Нет, конечно, как ты мог подумать...



- Муа-ха-ха,- рассмеялся Грен,- Кто бы мог подумать, что они так сильно верят в тебя, дочка!



- И, знаешь, что самое интересное...
- Что же, Кектинон?
- В этом амулете заключён дух одного эльфа, которого я знал в глубоком детстве. Звали его как раз Крондиэль. Он был поэтом. Он погиб в Тот Самый День.
- Когда Бледный...
- Да.
- Кстати, давно хотела спросить... А для чего мы его так тренируем?
- Я пока сам не знаю. Но я верю, что Шиллен как-нибудь даст нам знать...



- Ну, дочка, сама справишься? Или опять мне?



- Итак, Крондерон, ты готов. Видишь, вон там идут эльф и эльфийка?
- Те светлые?
- Да. Это Теон и Лилит. Сейчас мы произнесём заклинание, которое перебросит тебя в тот момент, когда от тебя будет зависеть судьба мира. Ты должен будешь разлучить их навсегда. Или хотя бы до момента смерти одного из них.
- Но как? Как мне это сделать?
- Ты обязательно что-нибудь придумаешь. Готов?
- Да.
- Когда ты услышишь, как кто-то произнесёт твоё имя, Крондерон, значит ты на месте. И пора действовать.
- Я готов.
- Хорошо.
Три Жреца Бездны затянули какое-то длинное заклинание... Крондерон закрыл глаза...

***

- Крондерон!- раздался крик прямо ему в ухо.
Он открыл глаза и осмотрелся...
- Смотрите! Белет что-то колдует!!- раздался крик какого-то воина.
- Пятый круг темной магии, всем приготовиться! Противодействие по экспоненте! Копить эманации!- кричали маги.
- Что-то непонятное кричат эти маги,- пробормотала эльфийка, стоящая рядом.
Крондерон с трудом вспомнил, как её зовут. Лилит.
- Смею предположить, что достопочтимые маги пытаются предупредить нас, что сейчас произойдет нечто страшное,- он сам не понял, что за слова он говорил...
Ударной волной всех откинуло на землю. Крондерон быстро вскочил на ноги и осмотрелся ещё раз. Теон и Лилит лежали без сознания. Более того, Лилит была в самом низу неведомо как образовавшейся кучи обгорелых трупов.
План возник мгновенно.
Он подбежал к ней, легким ударом по затылку продлил её беспамятство, на всякий случай наложил заклинания, которые продержали бы её без движения как можно дольше, и зарыл её в самый низ кучи, так, чтоб её совсем не было видно, сняв с неё верхнюю одежду. Подбежал к Теону, который так и не пришёл в себя, и бросил её одежду в находящийся неподалёку кратер, оставшийся от магического удара. И сам лёг рядом, закрыв глаза.
- НЕЕЕЕЕТ!!!! ЛИЛИИИИТ!!!!
Даже Белет, находившийся в своей Башне, вздрогнул, услышав этот крик. Столько боли в нём было...
Крондерон открыл глаза и изобразил послеобморочное состояние.
- Э... Что.. Что случилось?
Теон повернул к нему лицо, по которому текли слёзы. Это был первый и последний раз в жизни Теона, когда он плакал.
- Что... Где Лилит?
Теон молча показал те тряпки, которые он прижимал к груди, стоя на коленях.
- Это... всё что?
Теон кивнул.
Вдруг он вскочил, протянул тряпки Крондерону, и, взяв меч, направился в сторону Башни.
- Мне подождать тебя?- непонимающим голосом спросил Крондерон.
Теон снова кивнул.
Спустя некоторое время, боевые маги, собрав, наконец, эманации страданий умирающих и умерших, нанесли удар по Белету магией Тьмы... Самой страшной её разновидностью – магией Смерти. Они умерщвляли всё вокруг, воздух, землю, птиц, насекомых... И вот волна Смерти добралась до Белета. Но он не умер. Он всего лишь споткнулся и упал на одно колено.
Но встать он уже не смог...

***

- Почему он не отвечает? Неужели мы победили?- раздавались голоса магов.
- Эй, смотрите, там кто-то идёт!
- Где?
- Вон там, человек какой-то!
- Нет, это не человек, это эльф!
- А что это у него в руке?
- Как что, меч, конечно!
- Да не, в другой... Что там круглое такое?
Теон не обращал внимания на эти крики. Он подошёл к Верховному Главнокомандующему всей этой армии и положил ему на стол голову Белета. И воткнул меч в стол сквозь голову. И так же молча ушёл. Забрал у Крондерона последние вещи, которые напоминали ему о Лилит – её обгоревшую одежду. И пошёл домой.
Ему было всё равно, что путь пешком займёт не один месяц...
Ему уже вообще было всё равно...

***

- А, где я?
- Лилит, это ты? Ты жива?
- Да, я в порядке... Кронди, вытащи меня из этой кучи...
- О, что с твоей одеждой?
- Не знаю, наверно сгорела... Как же я теперь почти голая...
- На вот, возьми, я снял с одного тела... ему уже не понадобится всё равно, а тебе...
- А... А где Теон?
Крондерон изобразил смущение и замешательство.
- Не знаю, я последний раз видел его до взрыва, потом он куда-то пропал... Извини, я не смог уследить за ним...
- Ты ни в чём не виноват. Я знаю, что он жив. Я чувствую это. А, раз он жив – значит, он найдёт меня. Я уверена. А искать меня он будет именно там, где мы и договаривались с ним провести остаток нашей жизни – на острове человеков. Туда я и поеду.
- Да, ты права,- уверенно кивнул Крондерон,- Так и будет. Пошли, договоримся с каким-нибудь из этих магов, чтоб помогли тебе добраться туда.
- Спасибо, Крондиэль,- Лилит прикоснулась рукой к его щеке,- Ты настоящий друг.
- Это честь для меня – быть твоим другом...

***

Крондерон помог Лилит забросить багаж на борт парома.
- Счастливого пути, пусть морская болезнь тебя не мучает!
- Спасибо, Кронди! Спасибо тебе за всё!
- И тебе, Лилит!
Как только корабль скрылся из виду, он понял, что пора бы и домой уже... «Интересно, почему она назвала меня Крондиэль, а не Крондерон? Впрочем, неважно...»
Пару месяцев отняла дорога домой... и вот, родные мрачные деревья, темно-синяя земля... А вот и вход... Как же давно он не был дома...
- Ага, вот и стражи стоят... Как всегда, красавицы... О, я даже знаю, как их зовут...
- Кайлин, при...- его приветствие неожиданно прервалось.
Он насчитал в себе четыре стрелы: правое лёгкое, левое лёгкое, сердце и горло.
«Почему?!»- застыл на его лице немой вопрос.
- Ха, я подстрелила мерзкого светлоуха!- радостно воскликнула Кайлин.
- Хмм... кого-то он мне напоминает... Эй, это же Крондерон! Я с ним вместе училась! Это же наш, тёмный, у него просто какая-то болезнь... была...- пробормотала её напарница.
- Имп меня раздери...



Баэнедес, как всегда, сидел на крыльце и вглядывался вдаль. Вот уже полгода он ждал возвращения Теона и Лилит. Вдруг на горизонте показалась шатающаяся фигура.
Баэн тут же вскочил и побежал навстречу. Это был Теон. Точнее, это тело когда-то было Теоном. Сейчас же это тело просто бездумно брело, прижимая к груди какие-то тряпки. Ботинки были истоптаны до такой степени, что он шёл босиком. Его лицо настолько почернело от пыли, что его уже было почти не узнать.
- Теон, что с тобой? Где Лилит?
При звуке её имени, Теон встрепенулся, в его глазах появилось подобие жизни, и он протянул Баэну под нос тряпки. На одной из них тот увидел знакомый узор... Тот самый узор, который Лилит вышивала на всех своих вещах. Тело Теона обошло пораженного Баэнедеса и вошло в дом.
Когда шок сменился непониманием, Баэн поспешил внутрь и обнаружил тело Теона на кровати. На той самой кровати, где Теон и Лилит впервые...
- Нет, этого не может быть!- Баэн вскочил и начал носиться по дому, колотя всё, что только можно,- Нет! Хорошие не должны умирать! Никогда!!! Неет!!
Через два дня Баэнедес понял: либо он будет заботиться о Теоне, либо они оба сгниют тут в безумии.
Даже во время мытья, сна и приёма пищи, Теон одной рукой всё равно прижимал к груди остатки одежды Лилит. Он никогда с ними не расставался. И ни разу не произнёс ни слова.
Однажды Баэн заметил, как Теон ночью, без света, читал одно из романтических писем, что когда-то отправлял Лилит.
- Ты б ещё писать начал мелким почерком! Совсем зрение посадишь, да ещё и умрёшь от этого!
Теон поднял голову, посмотрел в глаза Баэну и кивнул.
На следующую ночь он уже вовсю что-то писал в непонятно откуда взявшейся книге. Так Теон и жил: днём – бездушное тело, прижимающее тряпки к груди, ночью – проблеск сознания, написание дневника...
И всё же он один раз улыбнулся... Когда умирал. Тогда же он, наконец, раскрыл рот. И произнёс всего лишь одно слово. Имя. Её имя.
И закрыл глаза.



Где-то далеко, на Острове Границы Ада, возникло странное, непонятное сияние. Животные на миг оторвались от поедания травы и подняли головы.
Из сияния выпало обезглавленное тело. Животные вернулись к более интересному занятию. Сияние исчезло.
Вдруг, один очень маленький, но очень любопытный зверёк подбежал поближе к телу. Ничего не произошло. Тогда зверёк прикоснулся к телу. И исчез.
А на том месте, где у тела должна была быть голова, появилось легкое очертание, как будто карандашный набросок. Но и в этом наброске угадывалась голова Белета...



Крондерон открыл глаза.
- Я жив?
- Ты лучше, чем жив,- ответил приятный голос.
Зрение его ещё недостаточно сфокусировалось.
- Ну и зачем ты это сделала, дочка? Он тебе нужен?
- Да.
Мужской голос удивился. Ещё бы не удивиться, это первый раз, когда она ответила ему, после «того случая».
- Где я?- спросил Кронд.
- Ты там, где заслужил быть...- всё тот же приятный грудной голос.
Наконец, он смог сфокусировать глаза и осмотрелся. Более странной компании он ещё не видел.
Человек мужчина, с лёгкой щетиной на лице. Человек женщина, с добрым и приятным лицом. Парень, напоминающий комплекцией орка, но состоящий из сплошного пламени. Девушка, почему-то ассоциирующаяся с камнем. Ещё один парень, который, казалось, состоял из уплотнившегося воздуха. Непонятная девушка, то ли человек, то ли эльфийка, на вид ещё совсем ребёнок. И... тут он перевёл взгляд на ту, что сидела прямо перед ним. «Какое знакомое лицо... Где же я его мог видеть?»
- Где-где, в храме ты его видел. Не узнаешь, что ли?- произнёс мужчина.
Крондерон пригляделся и ужаснулся.
- Не может быть!
- Ну почему же? Ещё как «может»,- улыбнулась она.
- Как? Что?- у него все мысли скакали. Причем, неизвестно куда и неизвестно зачем.
- Пошли, я тебе всё объясню.
- Где я?- раздался голос откуда-то сбоку.
Крондерон повернул голову и увидел там светлого эльфа, как две капли воды похожего на него самого. Тот, видимо, тоже заметил Крондерона.
- Ну, вставай же!
Крондерон увидел, что Она уже стоит и протягивает ему руку, чтоб помочь подняться. И он ухватился за эту руку.
А разве он мог поступить иначе? Не каждый же день видишь, как тебе протягивает руку, изогнувшись так, что декольте открывает наиприятнейший вид, сама Шиллен.

Что есть Добро? А что Зло? Вы считаете, что всё относительно? Или всё же есть некоторые абсолютные критерии?
Многочисленные мудрые бородатые философы напридумывали множество безответных вопросов на эту тему...
Стоит ли спасение мира одной слезы ребёнка?
А если не ребёнка?

Комментариев нет:

Отправить комментарий